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年轻大脑和老化的大脑,哪个更好?结果未必是你想象的……

发稿时间:2016-11-23 06:29:09 来源:米皮网

  那些声称可以让你的大脑重返巅峰时期的游戏,通常只是让生产商赚到盆满钵满。毕竟,谁不想要一个更加精力充沛、思维敏捷的大脑呢?

  智力游戏是否真的能提升脑力还有待商榷;但在哈佛大学以及多伦多大学的心理学家看来:先不讨论智力游戏到底有没有用,应该先来讨论是否真的是敏捷的年轻大脑要更好。

  

  最近发表在《认知科学趋势》上的一篇文献中提出,自然老化的大脑其实有其可取之处。具体来说,就是更具有创造力,且在处理非常规问题上的表现更好。这些特质,使得长者能够作出更为明智的决策,在现实社会中显然远比“拼速度的聪明”更有优势。

  据实验观察,随着年龄的增长,大脑的处理速度会降低,但实验室数据并不等同于实际生活应用。现实生活中,有许多健康的长者不仅认知功能齐全,且对社会贡献巨大。

  人的认知功能会随着年龄增长而退化,进退之间,其实是一把双刃剑。

  年轻的头脑能够快速集中注意力,通过调整大脑进程,将注意力集中在某个特定目标,完全排除干扰。诸如在一家熙熙攘攘的咖啡店专心看书,而全然听不到四周的嘈杂。

  随着时间推移,这一能力会些许减弱,注意力会些许分散,在集中精神的时候,一些无关的东西会跑进来。这样一来,处理信息的效率肯定会受到影响,尤其是那些需要依靠记忆和注意力的任务。

  不过论文指出,这种强度略逊的精神集中度有时会收获意外的效果,能增强学习和解决问题的能力。

  类似的情况,如还没能完全控制注意力的小孩,没办法很好地处理指定的信息,但却能在一大堆数据当中提取规律。这一天赋在一定程度上解释了为什么小孩子能很快掌握一门语言以及刁钻的语法结构。

  在这一前提下,研究还发现,年长者在一项记忆测试中,表现要好过年轻人。测试过程中,若干不同的名字和面孔会以干扰项呈现,而年长者更擅长将以干扰项呈现的名字和面孔配对。换句话说,年长者在注意力集中时,仍能收集到看似无关的信息,而精神集中的年轻人则会忽略。

  随后,年长者还能将该信息和其他东西相关联,这是一项毋庸置疑的高级技能。

  此外,有若干研究结果显示,过高的精神集中度会扼杀创造力。

  其中一项研究,被试者是无法集中注意力的脑部损伤患者,但却能在需要所谓“洞察力”的问题上表现优于健康人。

  这些问题的共同特点是需要创造性思考,即需要你的“哟西~~”顿悟时刻,比如火柴谜题这类。

  由此推测,不受框架限制的思考过程,反而能够在更广泛的维度上进行,还能将意想不到的事情进行关联。

  在另一项研究中,年长者组在“泛相关联想任务”中打败青年组。玩法是每次给出三个词,要求被试者提供一个跟上述三此都有那么点关系的第四个词。比如给出“船,外围,爬”的第四词“空间”。

  综合上述所有研究,作者认为,长者的思路更具智慧,能更好的做出决策,因为长者会同时考虑到高相关性和低相关性的因素。

  “长者的知识面,或者说‘智慧’,能够为决策提供先前的经验。鉴于在现实世界中,人不可能孤立地做出决策,而是需要借鉴过往的经验,在这一点上,长者显然要强于年轻人。”

  编辑:潇寒

  参考:

  Trends inCognitive Sciences, 2016. DOI:10.1016/j.tics.2016.10.002 (About DOIs).

  http://arstechnica.com/science/2016/11/another-reason-to-ditch-brain-training-a-declining-mind-may-make-you-wiser/

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责任编辑:刘军
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