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宇宙的尽头是什么样的景色?I Need to Know!

发稿时间:2016-11-18 17:27:52 来源:米皮网

  自 1961 年 4 月 12 日,前苏联宇航员加加林乘坐东方 1 号宇宙飞船进入太空开始,人类对宇宙的探索就从未停止过,半个世纪以来,人类不仅登上了月球、甚至未来还要殖民火星——但是,我们对宇宙依然所知无几。

  太空望远镜,其实是我们了解广袤宇宙的唯一窗口。

▲哈勃空间望远镜

  然而,现役最大的空间望远镜哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope)已经服役了 26 年,随着天文学的发展,哈勃望远镜渐渐无法满足人类对太空探索的需求,我们需要看得更远。

  于是,NASA 花了 20 年,耗资 87 亿美金,打造了有史以来最强大的太空望远镜——詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope),并计划于 2018 年送上太空。

  这一次,我们要看到宇宙尽头。

▲詹姆斯·韦伯空间望远镜

  如何打造史上最大的望远镜?

  1989 年,哈勃空间望远镜还没发射呢,NASA 就提出了要给哈勃空间望远镜找接班人的决定——那时候想得美啊,要建造一个低成本的「新一代太空望远镜」,只需要 5 亿美元就可以建成,不到哈勃空间望远镜造价的一半。

▲预计 2018 年发射韦伯空间望远镜

  原计划韦伯空间望远镜将放置于距离地球外侧 150 万千米的第二拉格朗日点上,在这个位置引力相对稳定,无需经常调整来修正望远镜的位置,也不会受到地球轨道附近灰尘的影响,毕竟距离地球那么远,隔三差五让宇航员上去修理也不现实。

▲韦伯空间望远镜将放置于第二拉格朗日点(L2)

  韦伯空间望远镜的镜面系统由主镜、次镜以及三镜组成,其中主镜由铍制成,口径为 6.5 米,展开面积是哈勃望远镜的 5 倍。为了提高红外反射率,镜面上还镀了一层超薄的黄金膜,为了最大程度上提高韦伯空间望远镜的稳定性,每一片镜片都要打磨数年的时间,并且在低温实验室进行检测。

▲韦伯空间望远镜工程浩大

  由于主镜的直径比发射火箭还要大,因此主镜被分割成了 18 块小的六角型镜片,进入太空之后,小镜片们将会在微型马达的控制下展开拼成主镜,协助望远镜拍摄暗夜图像。

▲韦伯空间望远镜主镜

  韦伯空间望远镜工程之浩大超出了所有人的想象,到了 2005 年时,制作成本已经高达 45 亿美金!当时 NASA 已经无力单独负荷项目的开发,只好拉来欧洲空间局和加拿大太空局合作,等到 2016 年建成时,已经耗资 87 亿美金。

▲镀金的主镜金光闪闪

  人类到底能看到什么?

  花费了近百亿美金,把空间望远镜发射到距离地球上百万公里的地方,天文学家们究竟指望韦伯空间望远镜看到些什么呢?其实有 4 个小目标:

责任编辑:刘军
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