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彭博社曝光苹果开发智能眼镜:初期摸索阶段

发稿时间:2016-11-15 10:11:32 来源:米皮网

(原标题:Apple Said to Explore Smart Glasses in Deeper Wearables Push)

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网易科技讯 11月15日消息,据彭博社报道,知情人士透露,苹果正考虑把业务拓展到智能眼镜领域,这一可穿戴领域虽然存在风险但有望收获丰厚回报。

知情人士称,苹果的智能眼镜仍处于初期摸索阶段,但或可实现与iPhone的无线连接,在佩戴者的视野中显示图像和其他信息,并可能采用增强现实(AR)技术。由于这是一个秘密项目,知情人士提出匿名要求。

苹果已与潜在供应商针对该眼镜项目展开了洽谈,并已经从一家供应商订购了少量的近眼显示器以展开测试。一名知情人士补充道,苹果的订购量并不多,因此不太可能近期就进行批量生产。

另一名知情者称,如果苹果敲定要继续研发智能眼镜,那么最早会在2018年推出该产品。众所周知,苹果常常会秘密测试许多不同的产品,在不对外公开的情况下启动、暂停或取消研发项目。苹果发言人特鲁迪·米勒(Trudy Muller)拒绝置评。

随着iPhone销量(占苹果收入三分之二)增长放缓,首席执行官蒂姆·库克在开发新产品上面临不少压力。今年7月,《精灵宝可梦Go》大火之后,他对这款游戏采用的AR技术表现出极大兴趣。AR技术能够把图像和其他数字信息添加到人们的现实视场中,而虚拟现实(VR)则是让人们沉浸在完全由计算机生成的虚拟环境中。

智能眼镜可能是苹果首款直接瞄准AR的硬件产品。库克通过收购增强了苹果在AR方面的实力。2013年,苹果收购了为微软Kinect游戏系统开发运动传感技术的PrimeSense公司。2015年和2016年又分别收购了该领域的软件初创公司Metaio Inc.和Flyby Media Inc.。

库克在7月26日的分析师电话会议上说,“AR真的很棒,我们已经并将持续对这方面投入资金。长久以来我们对AR都保持着浓厚的兴趣。用户会迎来精彩的AR产品,这是一个伟大的商机。”

苹果也拥有一些AR方面的专利,例如地图应用中的街景视图功能。不过库克在10月份表示,苹果不太可能在旗下大众消费产品中应用VR技术。

苹果面临的挑战是将所有必要的技术融入到实用性强的与互联网连接的眼镜中,这款眼镜还需足够精巧,适合普通人佩戴。谷歌眼镜失败的原因有好几个方面:电池续航能力差;遭遇了隐私领域的不满和反感;公众对其外部设计的不认同。

继谷歌眼镜之后,大部分科技公司立刻把焦点转向了VR。谷歌最近推出了一款VR头盔,Facebook的Oculus VR与三星联手正开发一款类似的头盔。微软的HoloLens产品可在用户视场中显示全息图像。

苹果面临着更艰巨的挑战,因为在一两年内芯片、电池和其他组件还无法发展到足够小、足够强大的程度。要开发尺寸精巧又能高效处理各类AR任务的智能眼镜,难上加难。

不过,随着时间的推移,苹果或许会展现自己的技术优势。苹果一向擅长把他人感到棘手的技术转变为易于使用的大众设备。例如,苹果将指纹技术简化并应用到iPhone的解锁机制中,以及通过第一代iPhone让触摸屏成为主流配置。(悠云)

责任编辑:刘军
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