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这个印度团队力争成为首家登月的私人公司

发稿时间:2016-11-10 11:00:17 来源:米皮网

网易科技讯11月10日消息,据外媒报道,总部位于印度班加罗尔的私人公司TeamIndus是印度唯一一支入围Google Lunar X-Prize的印度团队。如果他们能够赢得这项大奖,不仅意味着可以获得2000万美元奖金,成为首家登陆月球的私人公司。同时也意味着,他们将实现印度政府还未达成的目标,即月球软着陆。

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这家公司的起点有点儿晚,在Google Lunar X-Prize开始3年后才加入竞赛。但是如今,TeamIndus员工已经超过100人,也是赢得月球登陆车技术100万美元里程碑大奖的三支队伍之一,正筹资1000万美元。

这些因素有助于TeamIndus成为竞赛中的领先者,但他们距离成功还有很长的路要走。这家公司还未签署发射合同,如果他们想要满足Google Lunar X-Prize2017年12月份登陆月球的最终期限,他们需要加快步伐了!

TeamIndus的任务计划包括利用印度火箭将太空船发射到低地轨道。太空船将围绕地球完成2圈飞行,然后启动推进器飞向月球。到达月球轨道后,它将围绕月球飞行3到4圈,然后开始最复杂的任务,即降落至月球表面。

当太空船在月球着陆后,TeamIndus的登陆车将被从母船上释放出来。为了完成Google Lunar X-Prize的要求,登陆车需要至少在月球表面上前行500米,并向地球传回高清图片和视频。除了登陆车,TeamIndus还将进行一项学生实验,这项试验将从3000多个申请中挑选。

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TeamIndus联合创始人拉胡尔·纳拉延(Rahul Narayan)解释称,他们的计划与其他竞赛团队稍有不同。其他团队与私人火箭公司签署发射合同,而他们将使用政府火箭发射太空船。

具体来说,TeamIndus将使用印度太空研究组织(ISRO)的PSLV火箭。这种火箭性能非常可靠,6月份时曾成功完成了第35次连续发射任务。通过这项合作,TeamIndus创造了与印度政府做生意的先例。纳拉延指出,由于这是史无前例的情况,为此需要更多时间理清程序。

当被问及发射是否需要征得政府许可时,纳拉延解释说,由于PSLV火箭属于印度政府所有,签署的发射合同中实际上已经包括了政府许可。与其他团队选择的私人火箭不同,PSLV火箭拥有巨大优势。

以色列团队Space-IL已经决定使用SpaceX的Falcon 9火箭发射,但在过去18个月中,该公司出现2次发射失败,导致其发射任务不可避免地向后延迟。美国团队Moon Express决定使用火箭实验室的Electron火箭,但是这家总部位于新西兰的火箭发射供应商还未发射过火箭。如果其他条件差不多,火箭的选择将决定哪个团队首先到达月球。

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当然,选择火箭非常重要,TeamIndus还必须筹集到足够的资金用于发射任务。按照Google Lunar X-Prize要求,每个团队90%的任务成本必须通过私人筹集,因此TeamIndus不能免费搭乘印度政府火箭发射太空船。

然而,ISRO可以其他方式帮助TeamIndus。纳拉延表示,TeamIndus可以使用该机构的震动和声学测试设备,测试他们的太空船飞行性能。这会节省很多开支,但是其他竞争团队也可获得类似帮助。除此之外,包括火箭成本、地面操作、技术开发等,大约还需要7000万到8000万美元。

到目前为止,TeamIndus宣称期已经筹资300万美元。但纳拉延称,TeamIndus很快将进行下一轮筹资,筹资总额在1000万到1500万美元之间,并且计划再招募100人。仅从团队人数来看,印度团队堪称庞然大物。Moon Express团队已经筹集到3000万美元资金,但其团度人数仅为25人。

员工薪酬仅占总体预算的一小部分,且印度工程师的平均薪酬远比美国同行低,为此TeamIndus可以组建更大的团队。纳拉延表示,TeamIndus有能力招募更多人参加竞争。

当Google Lunar X-Prize结束时,Moon Express和Astrobotic等美国团队表示,赢得大奖后,他们会继续维持月球业务。可是TeamIndus有不同的计划。纳拉延说,他们不期望继续维持月球业务,而是希望能够进军整个太空行业,因为TeamIndus已经拥有设计、制造原型和分析太空级技术的能力。

责任编辑:刘军
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