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Alphabet要砍经费要裁员?谷歌无人机前途莫测

发稿时间:2016-11-09 12:06:51 来源:米皮网

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网易科技讯 11月9日消息 据彭博社报道,最新的谷歌无人机刚刚开始在现实世界中飞行,不过与此同时,其背后的研发团队缺处境不佳。由于母公司Alphabet给实验部门的经费削减,裁员和原定计划搁置的消息相继传出。

据知情人士透露,Project Wing是Alphabet X研究实验室的项目之一。继项目负责人Dave Vos在十月离职之后,该团队便停止了新员工的招聘,并建议现有员工在公司内另寻工作。

无人机项目的研发经费缩减,是Alphabet控制支出的结果。Alphabet正尝试将更多的实验项目从亏损的风险投注转变为能赚钱的实际业务。无人机处在一个尴尬的境地。除了特定的测试区域,目前美国联邦法律对无人机还没有完全放开。

不过Alphabet X发言人在给记者的邮件回复中表示,无人机前景可观,并称下一阶段的无人机技术正在研发当中。

在白宫有意推行无人交通的背景下,Project Wing与八月份获得了测试飞行的批准。随即Alphabet在九月份宣布,其将与一家烧烤公司合作,用无人机给弗吉尼亚理工学院送食物外卖。不过这个实践同谷歌无人机项目最初的设想相差甚远。在原初的设想中,无人机被用来在紧急情况下运送急救药物和心脏除颤器等医疗用品。

有知情者提供消息称,Alphabet正在与星巴克进行会谈,测试用无人机运送咖啡。不过由于双方在对客户数据的使用上存在分歧,合作并不顺利。

星巴克方面没有回应置评请求。

咖啡之外,Alphabet同时也试图在爱尔兰的郊区提供杂货交付服务。爱尔兰的无人机管控不像美国那么严格。亚马逊的Prime Air服务在今年夏天已同英国政府展开送货测试。

Project Wing在爱尔兰的状况尚不清楚。Alphabet X的发言人同时拒绝就同星巴克的合作以及雇员决定发表意见。

在过去一段时间,Project Wing的定位方向几经改变。在早期,它像一个纯学术研究项目。后来航空航天出身的员工给项目增加了严格的工业色彩。同时,Project Wing还寄托着了谷歌从空中收集数据及运送货物的愿望。去年,项目主管Vos表示Project Wing的雄心是建立无人机经济的空中交通中心。并详细描述了如何通过无线电转发器等手段实现连接。

后来Vos突然离开,新的继任者也没有出现。目前Project Wing直接归Alphabet X的长期主管Astro Teller管辖。

Teller仍然对无人机技术抱有信心。在周二接受外媒(the Verge)的采访中,Teller说无人机将戏剧性地、神奇地改变世界。

然而尽管愿景美好,眼下Project Wing 却正和Google Fiber 以及机器人项目一起接受严格的财务审查。部分员工被建议在90天内在Alphabet 公司内另寻一份工作。

去年11月,Vos 曾表示Project Wing 将在2017年投入商用。目前还不清楚其离职以及众多员工的离去是否对这个商用计划造成影响。不过鉴于美国航空局对无人机的限制,业内人员对该计划的可信度也表示质疑。

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:李德雄_NT2021

责任编辑:刘军
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